A-187-1 Voltage Controlled DSP Effects
Vorankündigung / preliminary

The final version of the module
Prototype 1
(Musikmesse Frankfurt 2009)
This version will be not available !
Prototype 2
(Revised version version with two audio inputs and two audio outputs, no attenuators)
This version will be not available !

Das Modul A-187-1 ist ein DSP-basiertes Effektmodul wobei bis zu vier Parameter des gewählten digitalen Effekts spannungsgesteuert sind (jeweils mit manueller Einstellmöglichkeit und CV-Eingang mit Abschwächer). Der Grund-Effekt (z.B. Hall, Delay, Pitch-Shifter, Distortion, Equalizer) wird mit einem Drehschalter mit 16 Positionen gewählt.

Eine Liste der verfügbaren Effekte und der spannungsgesteuerten Parameter finden Sie in der untenstehenden Tabelle. Die Angaben sind gültig für den Prototyp, den wir auf der Musikmesse Frankfurt 2009 zeigen. Die Effekte und Parameter der endgültigen Version des Moduls können hiervon noch abweichen !

Es wird ein fertig erhältliches DSP-Modul verwendet, bei dem die Auswahl der Effekte und die Steuermöglichkeiten fest vorgegeben sind. Es können daher nur solche Effekte und Parameter-Änderungen zur Verfügung gestellt werden, die in dem DSP-Modul verfügbar sind. Einige Parameter können daher auch nur in Stufen oder mit hörbaren Artefakten geändert werden. Die ersten Klangbeispiele, die mit dem Prototyp erstellt wurden, finden Sie weiter unten.

Die endgültige Version des Moduls wird mit jeweils zwei Audio-Ein- und Ausgängen ausgestattet, da das verwendete DSP-Modul die Signale stereo verarbeitet. Allerdings ist dann kein Platz mehr für den Eingangsabschwächer. Hierfür könnten bei Bedarf externe Abschwächer (z.B. A-183-1) oder VCAs eingesetzt werden.

Stand August 2009: Das Modul wird nochmals überarbeitet und voraussichtlich mit einem LC-Display und Up/Down-Tasten (statt des Drehschalters) ausgestattet. Im Display wird der gewählte Effekt im Klartext anzeigt. Dies ermöglicht eine variable Anzahl von Effekten (auch im Hinblich auf eventuelle Updates). Im Falle eines Drehschalters müsste man in einer Liste den betreffenden Effekt nachlesen und man wäre auf 16 verschiedene Effekte festgelegt.

Stand November 2009: Die endgültige Version des Moduls ist links oben abgebildet. In der oberen Zeile des Displays wird ist der aktuell gewählte Effekt angezeigt, der mit zwei kleinen Tastern (Effect up/down) gewählt werden kann (statt des Drehschalters). In der unteren Zeile des Displays werden die 4 Parameter in Kurzform angezeigt, wobei der aktuelle Parameterwert grob in Form eines vertikalen Balkens links neben der Abkürzung dargestellt wird. Jeder Parameter kann manuell (obere Potireihe) und  über eine externe Steuerspannung (untere Potireihe und obere Buchsenreihe) verändert werden. In der unteren Buchsenreihe befinden sich die beiden Audio-Ein- und Ausgänge. Mit einem weiteren Taster (Bypass) kann der gewählte Effekt an/ausgeschaltet werden. Die obere Zeile des Displays wechselt dann zwischen "BYPASS" und dem Namen des im Hintergrund vorgewählten Effektes. Ein anderer Effekt kann mit den Up/Down-Tasten vorgewählt und auch die Parameter an Hand der Balkenanzeigen voreingestellt werden. Der Effekt und die eingestellten Parameter werden aber erst beim Verlassen des Bypass-Modus aktiv. 
Der Vorteil dieser Version ist, dass man den gewählten Effekt und die 4 steuerbaren Parameter sofort im Display ablesen kann und nicht auf das Nachschlagen der Daten in einer Tabelle angewiesen ist (was uns selbst beim Vorführen des Moduls immer ziemlich genervt hat). Außerdem ist man bei diesem Konzept nicht auf eine bestimmte Anzahl von Effekten festgelegt und kann ggf. bei Software-Updates weitere Effekte ergänzen oder andere Parameterkombinationen steuerbar machen.

Die neue Version des Moduls wird voraussichtlich Ende 2009/Anfang 2010 lieferbar sein und ca. 250 Euro kosten.


Module A-187-1 is a DSP based effects module with voltage control of four parameters of the selected digital effect (with manual control and CV input with attenuator for each parameter). The effect (e.g. reverb, delay, pitch-shifter, distortion, equalizer) is selected by a 16-position rotary switch.

A detailed list with all effects and the voltage controlled parameters is shown below. The list is valid for the prototype we will show at the Frankfurt Musikmesse 2009. The effects and parameters of the final version of the module may be different !

A ready made DSP board is used inside the A-187-1 module. Consequently only these effects and parameters are available that are supported by the DSP module. Some parameters can be changed only in steps or with audible artefacts. The first audio examples can be found below.

The final version of the module may be equipped with two audio inputs and two audio outputs because the DSP board used in the module features stereo audio processing. In this case there is no more room for the audio input attenuator. If necessary external attenuators (e.g.. A-183-1) or VCAs could be used. The final decision will be made after the Frankfurt Musikmesse 2009.

As of August 2009: The module will be revised and probably equipped with an LC display and up/down buttons (instead of the rotary switch). The display shows the selected effect in words. In case of the rotary switch one would have to look up in a separate table the effect in question and the number of effects would be fixed to 16.

As of November 2009: The final version is shown top left. The upper row of the display shows the effect that is selected with two small buttons (effect up/down) which replace the rotary switch. In the lower row the four parameters are shown as well as a small bar left from the abbreviation that displays the current parameter value. Each parameter can be adjusted manually (upper potentiometer row) and modified by external control voltages (lower row of the potentiometers and upper row of the sockets). The lower row of the sockets containes the two audio inputs and outputs. Another button (bypass) is used to turn the effect on/off. When bypass is chosen the upper line of the display shows in turn "BYPASS" and the name of the pre-selected effect. In the bypass mode another effect can be pre-selected and called-up by pressing the bypass button again. Even the effect parameters can be adjusted and are displayed with the bar graphs. But they become effective not before the bypass mode is left.
The advantage of this module with the LC display is that one no longer needs a table to find out which effect is selected and which parameters of the effect can be controlled. In addition the number of effects is not fixed. With software updates additional effects may be added or other parameters of an effect may be controlled by the voltages.
This new version of the module is probably available end of 2009/early in 2010. The price will be about Euro 250.00.


Table of the effects available in the first two prototypes (the compilation of the effects of the final version with LCD will be different)
Effect Number Effect Name Parameter 1 Parameter 2 Parameter 3 Parameter 4
(rotary switch)          
1 Bypass (no effect) nc nc nc nc
2 Reverb, shortroom A Volume Pre-Delay Time Hdamp
3 Gate, Gated Rev. A Volume Pre-Delay Time Hdamp
4 Echo, Mono Echo Volume Time Feedback Hdamp
5 Chorus, Chorus Light Delay Time Feedback Rate Depth
6 Flanging, Flanging Light Delay Time Feedback Rate Depth
7 Delay, 150ms Delay Time Feedback Rate Depth
8 Distortion, Tube Dist Low 1 Distortion Depth LP filter Filter res. Filter input amplitude
9 Guitar Pitchshift, Up M 3rd Pitch Shift coarse Filter Reson. Signal balance(1)
10 Mike Pitchshift, Male voice Pitch Shift coarse Pitch Shift fine filter Signal balance(1)
11 Delay + Reverb, Delay(Echo) + Vocal Plate Delay Feedback Level Time
12 Chorus + Reverb, Chorus + Room Delay Feedback Level Time
13 Flange + Reverb, Flange + Short room Delay Feedback Level Time
14 Chorus + Delay, Echo 1 Delay Feedback Time Echo Feedback
15 Flange + Delay, echo 1 Delay Feedback Time Echo Feedback
16 Pitch Shift Special, Octave Down + FX Pitch Shift coarse Signal balance(1) Time Echo Feedback
The effect names are taken from the DSP board user's manual.

Here are the first audio examples of the module:

A187_1_reverb_01.mp3 (effect no. 2)

The sound source is a simple 2-note sequence generated by two A-110 VCOs processed by an A-131 VCA which is controlled by an ADSR. The original is heard in the first cycle. Then the reverb time (parameter 3) is increased little by little until the maximum is reached. The sequence stops to hear the pure reverb. The sequence starts again and the reverb time is set to a lower value. Then the pre-delay time (parameter 2) is modulated by the same ADSR that is used to control the VCA. The resulting effect sounds a bit like a spring reverb. After a while the reverb time is increased again and the sequence stops.

A187_1_delay_01.mp3 (effect no. 4)

A simple 3-note sequence generated by two A-110 VCOs processed by an A-106-6 VCF with ADSR is the sound source. This original sequence is heard in the first cycle. Then the delay effect is added in the second cycle by changing the effect volume (parameter 1). In the following cycles the delay time (parameter 2) and feedback (parameter 3) are increased. At the end the feedback is set to maximum and the audio input signal is removed (i.e. only the delay loop is heard).

A187_1_pitch_shift_01.mp3 (effect no. 9)

A male voice loop is used as audio source. The unchanged original signal is heard in the first cycle. In the second cycle the pitch-shifted signal is added to original signal by changing the signal balance (parameter 4) and the pitch shift is changed manually (parameter 1). In the following cycles pitch shift (parameter 1) is modulated by an triangle LFO and then by a rectangle LFO.

A187_1_flanger_01.mp3 (effect no. 6)

A short sequence generated by two A-110 VCOs with an A-131 VCA controlled by an ADSR is the sound source. In the first cycles feedback, rate and depth (parameters 2, 3 and 4) are changed manually. Then the internal LFO is turned off (parameter 4 / depth = 0) and the delay time (parameter 1) and feedback (parameter 2) are controlled by a CV output (delay time) and a gate output (feedback) of the sequencer. In this patch each note of the sequence has a different delay time and feedback.

A187_1_flanger_02.mp3 (effect no. 6)

Nothing but noise (A-118) processed by the A-187-1. Feedback and depth (parameters 2 and 4) are at maximum, rate (parameter 3) at a medium setting. The delay time (parameter 1) is changed manually from minimum to maximum - a little bit more after each LFO cycle. At the end of the example the rate of the internal LFO (parameter 3) is lowered.

A187_1_special_01.mp3 (effect no. 16)

Another short sequence generated by two A-110 processed by an A-106-6 and A-131 with ADSRs is the sound source. This original sequence is heard in the first cycle. In the second cycle the effect is added (parameter 2) and the echo feedback (parameter 4) is increased. Then the echo time (parameter 3) is increased. After a while the pitch shift is added (parameter 1). The pseudo-polyphonic sound comes only from the echoed pitch-shifted signal ! The pitch of the two A-110 is not changed. The pitch shift (parameter 1) is modulated by a S&H which is fed by a random signal (A-118) and triggered at step 1 of the sequence, i.e. the pitch shift changes with each cycle of the sequence.

More examples will follow.


Breite/Width: 18 TE / 18 HP / 91,3 mm (final version with LC display) 
Tiefe/Depth: 50 mm (gemessen an Rückseite der Frontplatte / measured from the rear side of the front panel)
Strombedarf/Current: ? mA

Preis / Price: ~ Euro 250.00 (final version with LC display) 
Liefertermin/date of delivery: ~ Januar 2010 / January 2010
All features, specifications, prices, date of delivery are still without obligation
The price in US$ depends upon the exchange rate between Euro and US$ at the payment day. Free currency converter: